Architectures of Survival

03/04/2008 - 27/04/2008

Related Artists :
Agency, Delphine Deguislage, Ella Klaschka, Ivan Argote, Jofroi Amaral, Kurt Ryslavy, Laure Gatelier, Nathalie Mertens, NG, Pauline Bastard, Rossella Biscotti, Kevin van Braak & Bart Schonderbeek, Simona Denicolai & Ivo Provoost, Vaast Colson, Yan Renand, Yona Friedman

archi survival berlin invite recto

Komplot co Sparwasser hq

Opening 3 April 2008 / Exhibition 4-27 April

The work of Hungarian architect Yona Friedman (b. 1923, Budapest, lives in Paris) is the starting point for this exhibition with the title itself being a reflexive reference to Friedman's 1975 book 'Architecture Of Survival' (MIT Press, USA). The book looks at the precarious nature of modern society and suggests creative strategies for countering the problems thrown up by hyper-consumption and capitalist modes of spatial and social organisation. Friedman rose to prominence with his manifesto 'L'Architecture Mobile' ('Mobile Architecture', 1958) and plan for a utopian city 'La Ville Spatiale' ('The Spatial City', 1959) ; his ideas led him beyond architecture and to engagement with sociology, economics, mathematics, information science, planning, visual art and film-making.

Today, his writings have become influential as architectural concepts which take as their starting point the perspective of those existing in a state of generalised poverty within capitalist economic model. He proposes structures for the unpredictable, providing the means and ways for people to determine, re-appropriate and re-invent their own living environment beyond the normative functional ability of new social forms to shape their own living spaces.

Relative to Friedman's method of re-appropriating architecture as a creative tool -through the creation of "do it yourself" manuals, instructions and recipes- the exhibition will articulate the way in which the actual creative process integrates the notions of survival and mobility. Fundamentally, how the artworks 'survive' their original context. The artist's work will deal with 'traces' and 'remains' of performances and actions, this being an area of investigation privileged in the project, the participative and performative aspects of the works being crucial within this context. One of the common material characteristics of the works exhibited is 'lightness' and economy of means. Whether they are constructed from recuperated material, fabric, objects or paper or are audio-visual, they are designed to be easily transportable – allowing improvisational flexibility of creation and presentation.

"All artists are alike. They dream of doing something that's more social, more collaborative, and more real than art." - Dan Graham.

With Architectures Of Survival, there is the creation of a certain 'critical distance' apropos artistic social utopian trains of though and a desire to revive the exhibition model and its relationship with the spectator.

With the support of Hauptstadtkulturfonds, Commissariat Général aux Relations internationales de la Communauté française de Belgique, Romanian Cultural Institute, Vlaamse Gemeenschap, Mit freundlicher Unterstützung vom Bureau des Arts Plastiques/Culturesfrance - französische Botschaf

archi survival berlin invite verso

Performances, objects, video's and lectures on 27 April:

Visit Platoon's Blog for comments

Encounter by Agency, Specimen 848 (Dannon Healthy Habit Cookbook) at the culinary bookshop Kochlust, Alte Schönhauser Str. 36-37, Berlin

At Sparwasser hq:

Evicting the Ghost by Studiobasar

Machines by Pauline Bastard 

Public Service by Ivan Ergote

Break Hotel by NG

Moldiness by Yan Renand

Bloody Sunday

Closing Party programmed by Pauline Doutreluingne


An event that started as a tea time gathering in far away Beijing, evolved towards a total Sunday celebration and flew all the way over to Berlin. Music is the main but not the only ingredient of Bloody Sunday. Apart from a great music selection provided by DJ T-Ina  Darling (dubstep), dj mellow yellow (electro mashed potatoes) and a special performance by Miss Le Bomb, Bloody Sunday includes also video screenings, magazines and other surprises!

7pm: Videos by Christine Woditschka, Meiya Lin and David Blandy
10pm: Special Performance by Miss Le Bomb
11pm: DJ Mellow Yellow and VJ Pannakov (Budapest)

Christine Woditschka: The correlation between architecture and the video camera as a recording device, the outside perspective - combined with reflections on the voyeuristic gaze - visual measurements of distance and space, and questions of her own angle are all determining factors in her work.       

Meiya Lin

 (1979, China) is an observer, she registrates sharply social behaviour in the city and has an open eye on human attempts to believe in a better life. At the same time she is a visual artists. She creates images with an autonomous visual value. The connection between her existential preoccupations and her video-images consists of an implacable process of deduction.  


David Blandys work deals with his problematic relationship with popular culture, highlighting the slippage and tension between fantasy and reality in everyday life. Either as a white man mouthing the words to the underground soul classic "Is it because Im black" in Hollow Bones (2001), or being taught how to make art by the deceased martial arts star Bruce Lee in Emotional Content (2003), Blandy is searching for his cultural position in the world. He often uses humour to ask the difficult question of just how much the self is formed by the mass-media of records, films and television, and whether he has an identity outside that.
Miss le Bomb is the pseudonym of artist and musician Catriona Shaw born in Edinburgh, Scotland. In 1999 she co-founded Club le Bomb, an 'illegal' Sunday club where happenings and concerts were staged and with which they toured around Europe from 2000-2004. Club le Bomb was to become an outlet for outrageous and energetic 'underground' activities and an infamous hang-out for the lively creative types who would be regular participants in the unpredictable occurances. With the demise of Club le Bomb in 2004 she started to produce music as Miss le Bomb, regularly collaborating with Electronicat and forming a new band called X and the Living End. Word of her lively and rather unhinged performances, often involving unwitting audience participation, quickly spread and she has since been touring around Europe, performing in a variety of locations and releasing her music on diverse labels.

And to end more music mashed up by
Dj Mellow Yellow
, host of the evening


Agnès Geoffray (b. 1976, F, lives in Brussels) tackles what she calls “legendary cruelty”. She explores the dark side of our psyche, alongside an investigation of the borders between reality and fictional world. In doing so, she often recycles and reworks images or stories from “faits divers” she comes across in the media. She appropriates them as a metaphor of a common strategy of survival we all, to a certain extent, resort to. For Geoffray, fictions are just possible realities. Her installation for this project uses images considered too violent to be published.



Agency (founded Brussels, 1992) constitutes a list of quasi things: things that witness hesitation in terms of the bifurcation of nature into classifications of 'nature' and 'culture'. In 1993, Publications International Ltd. published a book of yogurt-based recipes called “Dannon Healthy Habit Cookbook”. Soon after, a conflict arouse wherein the publishing house Meredith Corp. claimed Publications International Ltd. copied 26 of its recipes from its cookbook “Discover Dannon”. During the ensuing court case Publications International Limited v. Meredith Corporation, the judges stated that “the recipes contained in 'Discover Dannon' do not contain even a bare modicum of the creative expression—i.e., the originality-- that is the sine qua non of copyright”. Recipes are considered a combination of “identification of ingredients” (nature) and “directions for preparations”, and may only in certain forms of writing merit the protection of copyright (culture). 'Specimen 0848' will bear witness on April 27th 2008 to an assembly of concerned cooks, writers, publishers, lawyers, etc. At the culinary bookshop Kochlust, Alte Schönhauser Str. 36-37, Berlin


Le travail de l’architecte franco-hongrois Yona Friedman (1923, Bucarest, vit à Paris) est le point de départ de cette exposition. Le projet est basé sur le livre de Yona Friedman Architecture de survie, texte inventif sur la précarité de la société et sur la manière dont les stratégies créatives peuvent devenir la réponse aux questions posées par l’hyperconsommation au sein du capitalisme. Friedman est une personnalité controversée, qui a pris de l’importance avec son manifeste L’architecture mobile et son plan pour une ville utopique La ville spatiale.

Ses idées l’ont conduit à aller au-delà de l’architecture et à inclure dans sa sphère d’engagement la sociologie, l’économie, les mathématiques, les sciences de l’information, la planification, les arts visuels et la production cinématographique. Ses écrits sont aujourd’hui très influents dans le monde de l’art et considérés en tant que concepts architecturaux travaillant à partir de la perspective de pauvreté généralisée. Yona Friedman proposa des structures pour l’imprévisible. Les nouvelles formes sociales seront toujours capables de modeler leur espace malgré tout. Yona Friedman parle au travers de son travail de la manière de fournir la connaissance et les structures nécessaires aux gens pour déterminer, réapproprier et réinventer leur propre environnement.

En regard de la méthode de Friedman de se réapproprier l’architecture comme outil créatif, à travers la création de manuels « do it yourself », d’instructions et de formules, l’exposition s’articulera autour du moyen par lequel le processus créatif actuel intègre le concept même de survie et de mobilité. Fondamentalement comment les œuvres survivent à leur contexte original.

Les artistes vont notamment traiter cette question du statut des traces des performances et actions. La trace sera une aire d’investigation privilégiée dans le projet, reflétant le concept de construction de Friedman. Une des caractéristiques matérielles communes aux travaux exposés est la « légèreté » et l’économie de moyens. S’ils sont réalisés avec des matériaux récupérés, tissus, objets, papier ou en ayant recours au média audiovisuel, ils peuvent voyager facilement et permettre une flexibilité presque improvisée de la création et de la présentation. Au final, les aspects participatifs et performatifs des travaux sont cruciaux dans ce projet.

Nous nous sommes intéressés à cette citation de Dan Graham « Tous les artistes sont semblables. Ils rêvent de faire quelque chose qui est plus social, plus collaboratif et plus réel que l’art » pour définir la distance critique que nous souhaitons prendre dans ce projet à travers les utopies sociales dans l’art et reprendre un modèle de l’exposition en relation avec le public.


Agence (fondé à Bruxelles en 1992) constitue une liste de choses, témoignant d’une hésitation dans les classifications de « nature » et « culture ». En 1993, Publications International Ltd. publie un livre sur des recettes de yaourts appelé Dannon Healthy Habit Cookbook. Peu après, un conflit éclate dans lequel la maison d’édition Meredith Corp. accuse Publications International d’avoir copié 26 des recettes de son livre de cuisine Discover Dannon. Lors de la poursuite juridique de l’affaire « Publications International Limited versus Meredith Corporation », le juge statua que « les recettes de Discover Dannon ne contiennent même pas un minimum d’expression créatrice —c’est-à-dire l’originalité— qui est une des conditions sine qua non du copyright ». Les recettes sont considérées comme une combinaison de «l’identification des ingrédients» (nature) et « les directions pour les préparations », et peuvent seulement dans certaines formes d’écrits mériter la protection du copyright (culture). Specimen 0848 prendra pour témoin, le 27 Avril 2008, une assemblée de cuisiniers concernés, écrivains, éditeurs, avocats, etc. à la librairie culinaire Kochlust, Alte Schönhauser Str. 36-37, Berlin.

Les pièces de Jofroi Amaral (1978, vit à Berlin) fonctionnent comme des éléments qui peuvent être associés à différentes pièces et peuvent ainsi créer un sens nouveau. L’abri/tente qu’il expose ici sera placé devant la vidéo de NG pour fournir un abri à la tête des visiteurs. Créés à partir de toiles récupérées et de plastiques, la petite tente et l’oreiller sont blancs et brillants afin de réfléchir la lumière de la pièce. La dimension cosmologique du travail est très présente. 

Vaast Colson  (1977, B, vit à Anvers) traite de l’environnement d’une exposition. Il n’a pas de pièces dans le sens traditionnel, elles sont souvent des survivances d’une performance. Dans ses actions apparemment simples, il aborde des questions sur le réseau social dans lequel nous vivons, et l’approche ‘retour au basique’ des années 70’. Lors d’une de ses performances, par exemple, il demanda à un fleuriste indien de recevoir son prix provincial d’art contemporain et de faire un discours. Pour le projet à Berlin, il rentrera aussi en confrontation avec une certaine situation d’art contemporain, avec laquelle nous ne sommes pas familiers pour le moment.

Europäer est un livre dans lequel l’artiste Kurt Ryslavy (1961, A, vit à Bruxelles) raconte l’histoire de la relation entre son travail artistique et son activité de négociant en vin. Comment chacune des activités influence l’autre, comment il débuta dans le commerce pour survivre en tant qu’artiste, comment l’alcool peut faire le lien social et comment sa double activité peut créer une ambiguïté entre les deux milieux : tout cela est présenté dans un texte autobiographique traduit en 36 langues européennes, donnant ainsi un tableau européen, un portrait d’un peintre moderne. L’artiste servira du vin habillé en costume… il ne laissera pas seulement les bouteilles vides et les gouttes artistiques.

Queen of the Night
est le nom de tulipes noires que  Nathalie Mertens (1969, B, vit à Bruxelles) planta cet hiver dans un parc berlinois sous des panneaux interdisant aux visiteurs de marcher sur les parterres et qui représentent une tulipe noire. L’idée est de démultiplier les signes représentant cette tulipe noire et indiquer ainsi la présence de plantes que l’on ne peut piétiner. Les tulipes pousseront peut-être aussi fin avril sur la pelouse de l’Ambassade des Pays-Bas devant le bâtiment de Rem Koolhaas. Les lettres de demande d’autorisation à l’Ambassade et les photos de l’ensemencement feront également partie du projet.

Dans un récent travail, Agnès Geoffray (1976, F, vit à Bruxelles) qui s’attaque à ce qu’elle appelle « la cruauté légendaire » explore la face mystérieuse de notre psyché. Ainsi, elle retravaille des images ou des faits divers qu’elle trouve dans les médias. Elle se les réapproprie comme la métaphore d’une stratégie ordinaire de survie à laquelle nous avons tous recours dans une certaine mesure. Pour Agnès Geoffray, les fictions sont juste des réalités possibles. Sa pièce utilise comme point de départ des images de magazine considérées comme trop violentes pour être publiées.

Laure Gatelier (1977, B, vit à Bruxelles) travaille ici sur la mémoire de Berlin et réactive certains stéréotypes de la ville comme les impacts de balles que l’on pouvait encore voir sur les murs pendant longtemps.

Delphine Deguislage (1980, B, vit à Anvers) crée une installation in situ dans la vitrine de Sparwasser avec du scotch de couleur, basée sur l’idée de créer un espace en 3D avec des formes colorées. En utilisant un processus simple et des matériaux basiques, elle demande au public de regarder leur environnement quotidien d’une autre façon.

Yan Renand (1979, F, vit à Bruxelles) apporte une valise pleine d’objets miniatures de Moldiness titre générique de son travail actuel. Renand travaille avec des objets qu’il trouve et transforme en mélangeant sacs plastiques avec peinture, nourriture et végétation. Le processus de vie et de mort du travail est très frappant, célébrant la fragilité des choses. Renand réalisera également une performance en tricotant avec du fil en silicone.

Fabien Defendini (1978, B, vit à Bruxelles) considère l’architecture comme une perception du temps en tant qu’objet et de l’espace en tant que pratique sociale. L’idée est de projeter une image d’un immeuble sur un autre juxtaposant ainsi deux espaces/temps. L’artiste créera également un nouveau contexte en utilisant la voix, essayant de tester sa vocation, comme un exercice, à énoncer un discours politique qui peut être oublié.

Les interventions de  Simona Denicolai (1972, I, vit à Bruxelles) & Ivo Provoost (1974, B, vit à Bruxelles) naissent souvent d’un questionnement sur l’espace identitaire de l’individu dans la société. Dans leur cas, la première cellule sociale, la source de confrontation et d’échange avec l’altérité, le couple est leur nœud créatif également. La distinction entre les sphères publique et privée est dès lors souvent confuse. Pour Architectures de Survie, ils proposent de disséminer une annonce, décrivant une image mentale, jusqu’à ce que cette image acquière plus de crédibilité que son actualisation. Ils réagissent aussi à la stratégie additive et mobile de notre projet.

Yona Friedman (1923, Budapest, vit à Paris) distribuera des manuels permettant de fabriquer des structures, sculptures, abris que Komplot aidera à construire dans l’espace public.

Pour Ella Klaschka (1969, A, vit à Berlin et Paris), un poster est la première chose que l’on place sur un mur afin de se sentir chez soi dans un nouvel environnement. Les posters définissent les relations subjectives entre les êtres humains et l’architecture. Affichés dans les villes aléatoirement, ils sont un déclenchement pour le passant. Les posters sont des idées, slogans, images dans le mouvement. Ils signifient autre chose : Placés dans les chambres des adolescents, ils sont…

La vidéo Limits of paradise : Free solo  de NG (1968, F, vit partout) montre l’artiste allant à travers les paysages (montagne enneigée, rivière post-industrielle, nature sauvage…), nommant mangeant ce qu’elle trouve pour survivre (herbes, baies, plantes…). La vidéo sera accompagnée d’un dessin et du texte Statement décrivant les façons les plus minimales (hamac, tente...) d'habiter, de se déplacer et de travailler. Dans la performance Break Hotel, NG parle de bribes de conversations qu’elle a eues sur sa manière de vivre, de travailler et de bouger d’une résidence vers un projet prochain. 

Le duo d’architectes Studio Basar  (Fondé à Bucarest en 2004) distribue le journal Evicting the Ghost qui parle de la manière d’être créatif à propos de la question de l’expulsion hors des maisons après le Communisme en Roumanie. Ce problème de survivance dans la prospérité, basée sur une société révélant des conséquences plus larges sur la marginalisation, est approché à partir de la symbolique des noms des architectes : Bocan qui signifie « recherche » et Axinte qui signifie « secours ».

Kevin van Braak (1975, P- B, vit à Rotterdam) & Rossella Biscotti (1978, I, vit à Rotterdam) invitent l’architecte Bart Schoonderbeek pour The good life, un projet inspiré du livre homonyme de l’architecte Inaki Abalos. Ce dernier incite à voyager dans l’imagination, à stimuler le plaisir de penser, de planifier et de vivre intensivement. Pour encourager l’invention d’une maison qui n’existe pas encore, le projet explore la relation entre les éléments architecturaux d’une maison et la création d’un film. La mobilité des éléments permet de briser la structure fixe d’une maison et d’explorer de nouvelles manières d’utiliser l’environnement. The good life présente une maison/structure qui est faite pour devenir le personnage principal d’un film. La maison qui sera construite à Salento, dans la région de Puglia au Sud de l’Italie acceuillira la communauté d'acteurs locaux qui testera et placera les éléments architecturaux.

Bloody Sunday est la soirée de clôture programmée par Pauline Doutreluingne avec une performance de Miss Le Bomb. Un projet qui a commencé comme un tea-time à Beijing devient un événement festif à Berlin. La musique est le principal élément mais pas l’unique ingrédient de Bloody Sunday qui inclut également des vidéos, des performances audiovisuelles, de la décoration DIY et des activités ludiques pour notre public, allant d’une bourse d’échange, coiffure, diseuse de bonne aventure à swinger, sauter dans les confettis à d’autres surprises !

yona friedman 1

Yona Friedman (b. 1923, Budapest, lives in Paris) distributed manuals for building structures, sculptures, and shelters. Komplot will assist in constructing these in public space.


Een project van vzw Komplot, van 3 tot en met 27 april 2008, tijdens de Berlijn Biennäle, in samenwerking met Sparwasser HQ

3 april :  opening
3-4-5-6 april:  een 4-daags performance-programma tijdens het openingsweekend van de Berlijn Biënnale
7-27 april: tentoonstelling
27 april:  afsluitingsweekend


Dit project is een voortzetting van een eerder opgestart en gelijknamig internationaal tentoonstellingsproject genaamd ‘Architectures of Survival’, dat verwezenlijkt werd in het cultureel centrum van Dubrava in Zagreb in september 2007.

De titel van deze tentoonstelling is afkomstig van de Frans-Hongaarse architect Yona Friedman (°1923, Boekarest, leeft en werkt in Parijs). In zijn boek ‘Architectures of Survival’ spreekt Friedman over de kwetsbaarheid van de maatschappij en de manier waarop creatieve strategieën een antwoord kunnen bieden op negatieve nevenverschijnselen van het kapitalisme.

Friedman is een controversiële wetenschapper, die bekend werd door zijn manifest ‘L’Architecture Mobile’ en het plan dat hij ontwierp voor een utopische stad, genaamd ‘La Ville Spatiale’. In zijn geëngageerde ideeën brengt hij architectuur in verband met sociologie, economie, wiskunde, informatiewetenschappen, planning, visuele kunst en film. Zijn essays hebben een grote invloed op het denken in de kunstwereld, en worden gezien als architecturale concepten die vertrekken vanuit het perspectief van de algemene armoede.

De modellen die Yona Friedman voorstelt houden rekening met het onvoorspelbare. Zijn sociale modellen zullen altijd in staat zijn om –ondanks alle omstandigheden- de ruimte te modeleren naar de nieuwe situatie. Ze zijn als het ware letterlijk en figuurlijk mobiel. In zijn werk onderzoekt Friedman de manier waarop men kennis vergaart, en de structuren die nodig zijn voor een mens om zich zijn eigen omgeving toe te eigenen, en te heruitvinden. Voor Friedman is architectuur iets dat men kan hanteren als een bruikbaar instrument.

In de tentoonstelling ‘Architectures of Survival’ baseert Komplot zich op Friedman. De werken zijn huidige creatieve processen die het concept van overleven en mobiliteit integreren, via de creatie van ‘do it yourself’ formules. Op een tweede niveau stelt men zich de vraag hoe de werken zelf hun oorspronkelijke context overleven. Gebaseerd op de ideeën van Friedman wordt de waarde van een restant van een performance een belangrijk onderwerp in dit project.

Een van de materiële eigenschappen die alle werken in dit project gemeen hebben is de ‘lichtheid’ en de beperktheid van de middelen. Gezien de werken vaak gerealiseerd worden met eenvoudige materialen en minimale middelen - audiovisuele opnames inbegrepen - kunnen ze gemakkelijk reizen, en bezitten ze een bijna geïmproviseerde flexibiliteit wat hun creatie en presentatie betreft. Daarnaast zijn de participatie van het publiek en de performance aspecten die vaak terugkomen in de werken van de tentoonstelling.

We citeren in dit verband graag Dan Graham : "Alle artiesten zijn hetzelfde. Ze dromen ervan om iets te doen dat socialer, collaboratiever en realistischer is dan kunst". In Architectures of Survival in Berlijn proberen we net dit sociale tentoonstellingsmodel te hernemen, zij het met de kritische noot van Graham in het achterhoofd.

survival berlin klaschka

Ella Klaschka (b. 1969, D, lives in Berlin and Paris) proposed to print a poster to be distributed in the exhibition, stating that it is the first thing one puts onto the wall to feel 'at home' in a new environment. Posters define subjective relations between human beings and architecture. Randomly put up in cities, they trigger the passer-by. Posters are ideas, slogans, and images in motion. They stand for something else: Put up in a teenager’s bedroom they are...

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NG (no birthdate no country lives everywhere) is looking for a new way of living?/moving /doing art. Two years ago NG began a project of nomadic life. She is now in Air, Artists in Residence, in Antwerp, after Villa Arson Nice, Villa du lavoir Paris, the bubble house of Antti Lovag Nice, Quelle Vienna, Bad foundation Rotterdam, Flux Factory NY, La Generale Paris. The video 'Limits Of Paradise: Free Solo' is something like a dream of survival:?the artist wandering in different landscapes (snowy mountains, post-industrial, river side, wild nature) gathering, telling the name, eating herbs, bays,?plants. The video will be accompanied by her drawing and text?'Statement', a manifest for an utopic way of life.

archi of survival berlin bloody sundy invite

Closing party programmed by Pauline Doutrelingne: Bloody Sunday
An event that started as a tea-time-gathering in far-away Beijing evolved towards a total Sunday celebration and flew all the way over to Berlin. Music is the main (but not the only) ingredient of Bloody Sunday. Apart from a great music selection provided by DJ T-Ina Darling (Dubstep), DJ Mellow Yellow (Electro mashed potatoes) and a special performance by Miss Le Bomb, 'Bloody Sunday' includes also video screenings, magazines and other surprises!

Photos of the exhibition by Katharina Kritzler

with traces of explosion by Laure Gatelier

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From left to right:

Yona Friedman, manuals

Delphine Deguislage, line

Agnès Geoffray, video

Ivo Provoost & Simona Denicolai, ad in magazine

Studiobasar, Evicting the Ghost, poster

Nathalie Mertens, Queen of the Night, tulip

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Rossella Biscotti / Kevin van Braak / Bart Van Schoonbeek, The Good Life

Ella Klaschka, Peter C., poster

Vaast Colson, text and stool

Agnès Geoffray, drawings

office of the exhibition: plants, light and carpet

Kevin van Braak (b. 1975, NL, lives in Rotterdam) & Rossella Biscotti (b. 1978, I, lives in Rotterdam) invited the architect Bart Schoonderbeek to participate in The Good Life, a project inspired by the homonymous book of architect Inaki Abalos which invites one to travel in the imagination, to stimulate the pleasure of thinking, to plan and living intensively, to encourage the invention of a house that doesn’t exist yet. The project explores the relationship between the architectural elements of a house and the construction of a movie set. The mobility of the set allows the rupture of the fixed structure of a house and starts a process of exploration in which new ways are formulated for people to use the environment. The Good Life involves the design and the actual building of a house/structure that becomes the main character of a movie. It’s going to be a movie where the movement of the local community/actors inside the house will test and push the design of the architectural elements towards experimental shapes. Salento, located in the region Puglia in the South of Italy, will be the location of the project.

survival berlin studiobasar

The duo of architects StudioBasar (Founded in Bucharest, 2004) distributed their posters Evicting the Ghost addressing creative engagement with the issue of housing eviction after the fall of Communism in Romania. This problem of survival in the pro(s)perty based society revealing larger issues about marginalisation is approached through the symbolic meaning of the team's name: STUDIOBASAR: B (from Borcan) A (from Axinte) and SAR (from the acronym search-and-rescue).

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In the book Europäer, Kurt Ryslavy (b. 1961, Austria, lives in Brussels) tells the story of the relationship between his art and his wine-business. How both activities influence each other, how he started the business to survive as an artist, how alcohol creates social links and how this double life can make him look strange in both milieus - all this presented in the form of an autobiographical text translated in 36 European languages, providing a European tableau or portrait of a modern painter. The artist  served wine wearing his business-suit... He left not only empty bottles and artistic drips.

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Nathalie Mertens (b. 1969, B, lives in Brussels): Queen of the Night is the name of black tulips that the artist planted this winter under signs in the Stadtpark next to Mitte with the idea that they will duplicate the signs representing black tulip, indicating the presence of plants that cannot be walked on. The tulips will grow end of April also possibly on the grass of the Dutch Embassy, in front of Rem Koolhaas building. Letters of request to the Embassy and photos of the tulip planting will be integrated into the project.

survival berlin kurt 1

Kurt Ryslavy performing

survival berlin jofroi

The works of Jofroi Amaral (b. 1978, B, lives in Berlin) function as associative elements that can create new meaning. The tent/shelter he exhibits will be situated in front of a video by NG, to provide a shelter for the viewer’s head. Made out of recuperated canvas and plastic, the small tent and pillow are white and shiny, reflecting the ambient light. The cosmological dimension of the work is pregnant with implications.

Inspiration sources for the project:

survival inspiration ice

Page from the magazine +-0 from the seventies

survival berlin smithson pablo 1

Pablo Leon de la Barra went back to photograph the Hotel Palenque Robert Smithson visited for his piece of the same title. Published in the magazine Pablo's International.

Other views from the exhibition

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Ivo Provoost & Simona Denicolai, invitation card to the exhibition

survival berlin laure 2

Laure Gatelier (b. 1982, B, lives in Brussels) will work with the 'memory of Berlin' and reactivate some long-standing clichés such as impacts of bullets, which can still be viewed on walls around the city.

survival berlin nathalie 2

Nathalie Mertens, Elf

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Delphine Deguislage (b. 1980, B, lives in Antwerp) will create an installation in the main window of Sparwasser by using coloured tape as a base material to create forms which link public space to the exhibition space. Using very simple materials and processes, she asks the public to look at their everyday environment in a new way.

survival berlin vaast close up

Vaast Colson (b. 1977, B, lives in Antwerp) deals with the environment he is exposed to in the context of an exhibition. He creates no 'art work' in the traditional sense. The works exhibited often consists of the remains of a performance. In his seemingly simple actions, he touches on questions about social network we inhabit, and 'back to basics' approaches. For example, during one of his performances, Colson asked an Indian flower-seller to receive his provincial price for contemporary art, and make a speech. For the project in Berlin, he will also engage in a confrontation with a contemporary art situation, that we're yet unfamiliar with at this moment.

survival berlin sdip closeup

Simona Denicolai (b.1972, I, lives in Brussels) & Ivo Provoost (b. 1974, B, lives in Brussels): Many of the artists interventions (video, installations, architectural and public space) originate from a questioning of the 'identity sphere' -whether it is mental, socio-economical or physical acceptation- of the individual in society. And the first social cell, the primary source of confrontation and exchange with otherness is the couple, which in their case is their creative nucleus. Distinction between public and private spheres is therefore often consciously blurred. React to the additive and mobile strategy of the project, they develop a performative concept: the dissemination of an announcement, describing a mental image, repeated until this image attains more street credibility than its actualisation.

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View of the exhibition

Yan Renand (b. 1979, F, lives in Brussels) will bring a suitcase full of objects created for the occasion out of 'Moldiness', the generic title of his current work. Renand works with objects he finds and creates a process of transformation by mixing painting, food, growing vegetation in plastic bags. The process of life and death in the work is a striking element, celebrating the fragility of things. Renand will also do a 'knitting' performance using plastic strings.

survival berlin yan